[[suggestion]]
Etiopia - Tigray

Introduksjon

Konflikten står mellom lokale styresmakter i regionen Tigray på den ene siden, og de etiopiske sentralmyndigheter på den andre. Den handler om land, maktpolitikk, og identitet. Konflikten eskalerte etter at Abiy Ahmed tok over som statsminister i 2018, og det brøt ut i krig mellom partene i 2020.

Bakgrunn

Ledelsen i Tigray-regionen har i flere tiår hatt mye makt i Etiopia. Tigrayfolkets frigjøringsfront (TPLF) dominerte Etiopias politikk i 27 år, fra den forrige borgerkrigen i landet ble avsluttet i 1991, til Abiy Ahmed ble statsminister i 2018.

TPLF styrte Etiopia gjennom en koalisjon av flere politiske partier, som var basert på etnisk tilhørighet. De regjerte Etiopia med veldig hard hånd. Korrupsjon og menneskerettighetsbrudd skapte mye misnøye i befolkningen.

Misnøyen mot TPLF-regimet, i tillegg til at Tigray-ledelsen var vant med mye makt i Etiopia, ble et viktig grunnlag for konflikten som oppstod da TPLFs dominans endret seg i april 2018 fordi Abiy Ahmed ble statsminister.

Konflikten eskalerer med Abiy som statsminister

Abiy Ahmed (som vanligvis blir kalt bare Abiy) styrket sin maktposisjon som statsminister da han etablerte et landsdekkende koalisjonsparti, Velstandspartiet (Prosperity Party), i desember 2019.

TPLF, som hadde mistet sin nasjonale maktposisjon, var likevel innstilt på å beholde den lokale makten ved å sikre sterkt selvstyre i Tigray. TPLF motsatte seg Abiy-regjeringens forsøk på å overføre mer lokal makt til de sentrale myndighetene. Denne maktkampen gjorde at konflikten eskalerte.

Den utløsende årsaken

Konflikten mellom TPLF og Abiy-regjeringen tilspisset seg høsten 2020. De nasjonale parlamentsvalgene ble utsatt på grunn av covid-19, og statsminister Abiy fikk forlenget sin regjeringsperiode uten valg. TPLF derimot gjennomførte et lokalvalg i Tigray, der de fikk flertall.

Nasjonalforsamlingen, støttet av Abiy-regjeringen, fordømte og annullerte regionvalget i Tigray, og nektet å anerkjenne det nyvalgte lokale TPLF-dominerte lederskapet. Sentralmyndighetene innførte også økonomiske sanksjoner mot TPLF, noe ledelsen i TPLF tolket som en krigserklæring.

Den 3. november 2020 angrep spesialsoldater fra TPLF flere av landets nordlige militærleirer, og stjal militærutstyr fra den etiopiske hæren. Abiy sa at et slikt angrep på det nasjonale militæret var å «krysse den siste røde linjen» og at han ikke hadde noe annet valg enn å sende regjeringsstyrkene inn i Tigray «for å redde landet og regionen». Dette ble den utløsende årsaken til at konflikten brøt ut i krig. 

Borgerkrig

Abiy-regjeringen sendte militærstyrkene inn i Tigray 4. november 2020 i et målrettet angrep på TPLF-ledelsen, som holdt til i Tigrays hovedstad Mekele. Militæroffensiven eskalerte raskt til å bli en større krig, der sivile tigrayere ble offer for vold, overgrep og fordrivelse (etnisk rensing).

Militærstyrker fra nabolandet Eritrea deltok også i krigføringen i Tigray, på Abiy-regjeringens side. Det samme gjorde krigere fra Tigrays naboregionen, Amhara.

TPLF var på defensiven i flere måneder, men slo tilbake og gjenerobret Mekele og store deler av Tigray sommeren 2021. Regjeringsstyrkene trakk seg tilbake og konflikten ble mer fastlåst i en krig uten utsikter for en løsning.

Sivilbefolkningen forblir fanget i den fastlåste konflikten, med stort behov for nødhjelp. Nødhjelpen har hatt vanskeligheter med å komme frem fordi den blir brukt i det politiske spillet mellom de krigende partene. FN har slått alarm og varslet en økende fare for sultkatastrofe.   

Partene i konflikten

  • TPLF (Tigrayfolkets frigjøringsfront) – som både er et politisk parti, lokale makthavere i Tigray-regionen, og en opprørsgruppe. TPLF dominerte etiopisk politikk i perioden 1991-2018.
  • Etiopias nasjonale myndigheter – som holder til i hovedstaden Addis Ababa, ledes av statsminister Abiy Ahmed, og kontrollerer regjeringsstyrkene.
  • Eritrea – nabolandet som har sendt militærstyrker inn krigen i Tigray, og er alliert med Etiopias nasjonale myndigheter mot TPLF.
  • Lokale krigere fra Amhara – både soldater og frivillige krigere fra Tigrays naboregionen Amhara har deltatt i krigen mot TPLF.

Underliggende årsaker

Misnøyen mot Tigrays mangeåringe dominans i etiopisk politikk er en viktig underliggende årsak til Abiy-regjeringens sentraliseringspolitikk. TPLFs mangeårige maktposisjon, og frykten for å miste denne makten, er samtidig en underliggende årsak til TPLFs krasse opposisjonspolitikk.

Maktforholdene har endret seg, men ikke fullstendig – og begge sidene i konflikten er villige til å bruke vold for å oppnå sine mål. Konflikten handler sånn sett om maktpolitikk og historiske endringer av maktposisjoner. 

Krigen er samtidig en konflikt mellom lokalmakt og sentralmakt, der land og identitet spiller en viktig rolle.

Tigrays dominans i Etiopias politiske styring har vært for udemokratisk og for lite representativ. Etiopia er et multietnisk land, der tigrayene kun utgjør seks prosent av den totale befolkningen. TPLF mener at Tigray uansett har rett på en stor grad av selvstyre. I Tigray er tigrayene i flertall.

Årsakene til Eritreas deltakelse i krigen

TPLF og Eritrea har en lang historie med fiendtlighet. Eritrea utkjempet en brutal krig for uavhengighet mot Etiopia i 1980 og -90-tallet, da TPLF hadde makten i Etiopia. Eritrea har derfor gammel misnøye mot TPLF, og har interesser av å ha et godt forhold til Abiy-regjeringen som inngikk en endelig fredsavtale med Eritrea i 2018.  

USA har innført sanksjoner mot Eritrea for landets krigføring i Tigray. Eritreiske militærstyrker har likevel ikke vist tegn til å trekke seg ut av krigen i Tigray.      

Drivkrefter i konflikten

Etter at TPLF viste at de kunne slå tilbake angrepene mot dem sommeren 2021, har Abiy-regjeringen forsøkt å mobilisere landet i en utvidet krig i Tigray. Abiy oppfordret alle borgere med kapasitet til å delta i krigføringen mot TPLF. Krigen hadde da spredt seg inn i Tigrays naboregioner, Afar og Amhara.

Ordbruken Abiy brukte for å mobilisere flere krigere, ble i økende grad preget av hatretorikk knyttet til tigrayfolkets etniske identitet. Angrep på etniske minoriteter har også blitt rapportert som et økende problem i Etiopia.

At konflikten mellom TPLF og Abiy-regjeringen har fått preg av å være en etnisk konflikt, har gjort utsiktene for å skape en stabil, enhetlig stat vanskeligere, siden Etiopia er multietnisk og fragmentert. Krigen kan dermed føre til at Tigray løsriver seg fra Etiopia og erklærer seg som en selvstendig stat.

Den humanitære situasjonen

FN anklager regjeringen i Etiopia for å blokkere livsviktig nødhjelp til krigsherjede områder. Den etiopiske regjeringen hevder derimot det er TPLF som hindrer nødhjelpen. Krigen har ført til økende matmangel, der sivilbefolkningen har begynt å sulte i hjel. Det er fare for en enorm sultkatastrofe. Mye tyder på at dette skyldes en bevisst bruk av sult som en taktikk i krigføringen.

Alle partene i konflikten beskyldes for brudd på menneskerettighetene. Det har blant annet blitt rapportert at etiopiske og eritreiske styrker, i tillegg til regionale krigere, har begått overgrep, voldtekt, utenomrettslige henrettelser og massakrer mot sivile i Tigray. Tusenvis av mennesker fra Tigray har også flyktet fra Etiopia, spesielt til Sudan, og millioner har blitt internt fordrevne.          

FNs rolle

FNs sikkerhetsråd har diskutert krigen i Etiopia flere ganger, men har ikke blitt enig om kraftfulle tiltak. Russland og Kina har vært de mest skeptiske til at omverden skal blande seg inn i Etiopia. De har lagt ned veto mot resolusjonsforslag i Sikkerhetsrådet med begrunnelse om at Tigray-konflikten tilhører Etiopias interne ansvar.

FNs høykommissær for menneskerettigheter (OHCHR), sammen med Etiopias menneskerettighetskommisjon (EHRC), har undersøkt beskyldninger om alvorlige overgrep og menneskerettighetsbrudd i Tigray begått av alle parter i konflikten. Undersøkelsesrapporten fokuserer på menneskerettighetsbrudd begått fra november 2020 til juni 2021.

FNs høykommissær for flyktninger (UNHCR) er blant FN-organisasjonene som jobber med nødhjelp i Etiopia, med et spesielt ansvar for menneskene som har måttet flykte fra sine hjem.  

Kilder

International Crisis Group [1, 2], Human Rights Watch, Council on Foreign Relations, VG, Bistandsaktuelt [1, 2], Independent, Politico, Institute for Foreign Affairs and Trade, FNs høykommissær for menneskerettigheter - OHCHR-EHRC Tigray-rapport.

Abonner på nyhetsbrev: